El IREC cumple 25 años como referente internacional en el ámbito de la investigación aplicada a la gestión de la caza y fauna silvestre

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El primer centro en España dedicado a la investigación sobre la caza como un recurso natural renovable, el Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC), se creaba en 1999 mediante acuerdo entre la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM), el Consejo Superior de Investigaciones Científicas y la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha. Hoy ha celebrado en el Campus de Ciudad Real, donde tiene su sede, el acto conmemorativo de sus bodas de plata durante el que se ha puesto de manifiesto su excelencia científica y formativa y su capacidad de transferencia que lo han posicionado como referente internacional en el ámbito de la investigación de la caza y la fauna silvestre.

El Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC), – centro mixto de investigación dependiente de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM), la Junta de Comunidades y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas-, ha reunido hoy en el Paraninfo Luis Arroyo del Campus de Ciudad Real a un importante número de representantes políticos, del sector de la caza y conservación del medioambiente, académicos e investigadores para conmemorar el 25 aniversario de la creación de este centro que surgió como una “necesidad regional” fruto de la colaboración entre tres administraciones públicas, pero que hoy es toda una “referencia internacional en el ámbito de la investigación de la caza y la fauna silvestre” y el “primer centro científico español” en esta cuestión y siempre en consonancia con la sostenibilidad y la conservación de la biodiversidad.

Así lo ha puesto de manifiesto el rector de la UCLM, Julián Garde, durante su intervención en el acto que ha servido para celebrar “un cuarto de siglo de dedicación, esfuerzo y éxitos” del IREC, al que se ha referido como “modelo de conocimiento, innovación y sostenibilidad”. El rector, que forma parte de este instituto como investigador del grupo de Sanidad y Biotecnología (SaBio) y del que fue director en funciones en los años 2003-3004, ha agradecido a todos los que de una manera u otra han contribuido con su trabajo a que el IREC se convierta en el “mejor instituto de investigación de la Universidad de Castilla-La Mancha en productividad y rendimiento científico”.

En estos veinticinco años el IREC ha conseguido que, según Julián Garde, los resultados de la investigación que en él se lleva a cabo sirva a las administraciones para “realizar políticas públicas muy vinculadas al mundo cinegético, que es su esencia, pero también vinculadas a la biodiversidad”. En este punto, el rector ha destacado el  “compromiso inquebrantable” del instituto con la investigación, la formación y la transferencia del conocimiento, que queda reflejado en el número de proyectos de investigación y contratos con empresas e instituciones desarrollados; en los más de 400 profesionales formados en Máster Universitario en Investigación Básica y Aplicada en Recursos Cinegéticos, el más antiguo del sistema universitario español y en el que el 15 % de sus estudiantes son extranjeros; y las 150 tesis doctorales defendidas.

Por último, y ante este “claro ejemplo de éxito rotundo”, el rector de la UCLM ha avanzado que “quizás sea el momento de reflexionar “sobre la creación de algún otro centro mixto en nuestra comunidad autónoma, con esa perspectiva de estrategia regional, pero con una clara dimensión internacional”.

De su lado, la directora del IREC, Beatriz Arroyo, se ha referido a que éste fue el primer centro español dedicado a la investigación de la caza como recurso natural renovable, que en sus 25 años de existencia ha conseguido “avances significativos” en el conocimiento y gestión de especies cinegéticas clave como la perdiz roja, el conejo de monte, el ciervo o el jabalí, así como en biomedicina, ganadería, vacunología, conservación o toxicología ambiental.

Asimismo, Arroyo ha destacado que el IREC lidera consorcios internacionales que asesoran a la Comisión Europea en temáticas como la sostenibilidad de la caza de especies cinegéticas en estado de conservación desfavorable, o metodologías adecuadas para una correcta monitorización de abundancias y capturas de especies cinegéticas.

Por último, la directora del IREC ha hecho alusión al “gran rendimiento científico” del instituto con más de 800 publicaciones en revistas científicas en los últimos 5 años; a su gran capacidad para captar de fondos de investigación, con una media de casi dos millones de euros anuales en los últimos cinco años; y a la ejecución de más de 60 prestaciones de servicios a administraciones y empresas por año en el último lustro. Ha ello, ha sumado la capacidad formativa del centro que queda reflejada en un promedio de 11 tesis doctorales defendidas por año en los últimos cinco y la gestión del máster universitario Investigación Básica y Aplicada en Recursos Cinegéticos.

El acto de celebración del 25 aniversario del IREC ha contado también con la presencia de la presidenta del CSIC, Eloisa del Pino; y la consejera de Desarrollo Sostenible de la Junta de Castilla-La Mancha, Mercedes Gómez; quienes han subrayado el “éxito” alcanzado con la alianza entre administraciones públicas; y del alcalde de Ciudad Real, Francisco Cañizares, quien ha destacado la implicación del IREC con el “desarrollo de nuestro territorio y nuestro entorno rural”.

Tras el turno de las intervenciones de las autoridades académicas y políticas y de la presentación de la directora del IREC, ha tenido lugar una mesa redonda que ha moderado el periodista Aníbal de la Beldad, encargado también de conducir el acto, en la que han participado el investigador del Instituto de Estudios Sociales Avanzados Miguel Delibes-Mateos; Pablo Bernardos, en representación del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación; el catedrático de la Universidad de Málaga Mario Vargas.

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