Una investigación aporta nuevos métodos para abordar el impacto de patógenos transmitidos por garrapatas

El trabajo, publicado en la revista PLOS Genetics, abre camino a nuevas estrategias de control

Aparato bucal de una garrapata

Investigadores del grupo SaBio -Sanidad y Biotecnología- de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) han llevado a cabo una investigación, en la que se determina por primera vez la respuesta de las garrapatas a la infección con la bacteria Anaplasma phagocytophilum. Para ello, el grupo ha diseñado una novedosa metodología que combina dos herramientas moleculares conocidas como: “transcriptómica” y “proteómica”, las cuales analizan los genes y las proteínas implicadas en el proceso, respectivamente. El trabajo ha sido publicado recientemente en la prestigiosa revista PLOS Genetics.

“Los resultados han demostrado la dramática y compleja respuesta de las garrapatas a la infección. Esto permite entender mejor el ciclo de desarrollo del patógeno y su impacto sobre la garrapata”,-indican los investigadores, para luego añadir que “los cambios en el transcriptoma y proteoma de los tejidos de las garrapatas aportan información sobre las interacciones garrapata-patógeno de utilidad para el desarrollo de nuevas estrategias de control”.

El grupo explica en el trabajo que el aumento de las actividades al aire libre por parte del ser humano ha permitido el contacto con garrapatas presentes en el campo, promoviendo la aparición y el resurgimiento de algunas enfermedades transmitidas por estos vectores. Entre ellos, la bacteria Anaplasma phagocytophilum, “que es un patógeno emergente transmitido a los seres humanos y a otros vertebrados por las garrapatas cuando éstas se alimentan de sangre”.-indican. Esta enfermedad, llamada “anaplasmosis granulocítica humana” se encuentra en los Estados Unidos, Europa y Asia. El número de personas afectadas aumenta cada año, y los síntomas se asemejan a los de un proceso gripal.

Este trabajo ha sido publicado en la prestigiosa revista Plos Genetics.

Ayllón N, Villar M, Galindo RC, Kocan KM, Šíma R, López JA, et al. (2015) Systems Biology of Tissue-Specific Response to Anaplasma phagocytophilum Reveals Differentiated Apoptosis in the Tick Vector Ixodes scapularis. PLoS Genet 11(3):e1005120. doi:10.1371/journal.pgen.1005120